Home Onderwijs Hoe Peter R. de Vries het toch tot in de bestuurskamer van...

Hoe Peter R. de Vries het toch tot in de bestuurskamer van Ajax schopte

Een praktisch vergeten hoofdstuk uit de rijke carrière van Peter R. de Vries was zijn carrière als zaakwaarnemer. Over heel de wereld lopen nog spelers uit zijn stal, ook al strandde het initiatief in schoonheid. Maar Léon Bergsma tekent bij Ajax, dat was toch wel een momentje.

De Vries, die donderdag op 64-jarige leeftijd overleed aan de gevolgen van de aanslag van vorige week, was ook een groot sportliefhebber. Trouw seizoenkaarthouder van Ajax, waar hij zich ooit zelfs had aangeboden als directeur. Uiteindelijk belandde hij in een andere rol alsnog in de directiekamer.

“Hij was daar ongelofelijk trots op”, weet Bergsma zeker. “Mijn eerste profcontract, bij de club die alles voor hem was. Dat was een droom voor Peter.”

De nu 24-jarige Bergsma was nog een jeugdspeler bij de Amsterdammers toen Peter R. de Vries in 2014 samen met zijn zoon Royce en Ajax-icoon Piet Keizer het bureau PR Sportmanagement oprichtte. Met een menselijk gezicht, in de wereld die al met harde hand werd geregeerd door het grote geld.

Eerste contacten

“Peter ronselde geen spelers. Je moest als voetballer zelf echt bij hem willen horen”, weet Bergsma nog goed. “Ik was toen nog vwo-scholier en minderjarig, dus mijn vader heeft de eerste contacten gelegd. Alles was precies zoals je van Peter kon verwachten.”

Rechtdoorzee.

“Peter kwam supervaak kijken en had altijd een mening”, lacht Bergsma. “Hij kwam ook gewoon langs toen ik in de A1 met Ajax uit tegen Feyenoord speelde. Stond hij daar na afloop rustig in de kantine, terwijl die gasten uit Rotterdam hem begonnen te belagen. Dat boeide hem niets.”

Bergsma sprak veel met De Vries, niet alleen over voetbal. “Hij bekommerde zich ook om mijn school. Ik kon hem ook altijd inschakelen als daarvoor iets moest worden geregeld. Ook als ik hem per ongeluk belde terwijl hij het druk had met RTL Boulevard, nam hij de tijd voor ons.”

Voetbaldroom

Voor de jongens met een plan om te slagen als profvoetballer, want met een zweverige voetbaldroom hoefde je volgens Bergsma niet aan te kloppen bij PR Sportmanagement.

Bergsma zelf is een centrale verdediger, die het moet hebben van zijn inzicht en mentaliteit. Hij was aanvoerder van Jong Ajax dat kampioen werd in de eerste divisie en speelde samen met onder anderen Donny van de Beek, Frenkie de Jong en Abdelhak Nouri. Bergsma vertrok zelf uiteindelijk naar AZ, zonder al te veel succes.

“Ik hoop ooit nog in de eredivisie te spelen. Komend jaar speel ik met Aarau om promotie naar de hoogste divisie van Zwitserland, iets wat afgelopen seizoen niet lukte. Maar ik zit hier goed op mijn plek”, vertelt Bergsma. “Ik kreeg nog een heel aardig berichtje van Peter na mijn transfer.”

Want Bergsma was inmiddels gewisseld van manager toen hij besloot zijn geluk te beproeven in het buitenland.

“Peter heeft zijn beloften echt honderd procent waargemaakt, geen negatief woord”, aldus Bergsma. “Ik had gewoon het gevoel dat ik na vier jaar onder zijn hoede iets anders nodig had. Een nieuw netwerk, met nieuwe mogelijkheden om me als voetballer te ontwikkelen.”

Dat afscheid was nog een dingetje. “Daar moest ik echt even de moed voor verzamelen”, weet Bergsma nog goed.

“Je wimpelt een persoon als Peter niet af met een sms of WhatsApp-bericht. Hij verdient de rechtstreekse benadering die hij anderen zelf ook altijd gaf. Dan moet je zelf dus wel de ballen hebben om daar als jonge jongen te zitten. Nee, dat was geen fijn gesprek voor mij.”

In stilte verdwenen

Maar het werd uiteindelijk een afscheid met wederzijds respect. Contacten bleven goed, zij het op een laag pitje. “Die andere jongens uit mijn tijd zijn inmiddels ook vertrokken, zo is het bedrijf eigenlijk in stilte verdwenen.”

Bergsma herinnert zich Faris Hammouti nog, talent van Feyenoord dat inmiddels voor Almere City FC speelt. Jelle van der Heyden van FC Twente voetbalt nu in Denemarken bij Vendsyssel FF en keeper Issam El Maach tekende onlangs bij RKC Waalwijk.

Zo lopen er nog meer rond, tot in verre Aziatische competities aan toe, die met de wijze levenslessen van De Vries het avontuur zijn aangegaan.

“Ik denk nu vooral heel veel aan hem”, zegt Bergsma. “Ik heb het hier wel heel erg moeilijk mee. Ik heb uiteraard meteen contact gezocht met Royce, vorige week al toen ik het verschrikkelijke nieuws hoorde. Ze zijn altijd goed voor me geweest.”

Te weinig animo

PR Sportmanagement, een kleine speler in de voetbalwereld, had op een goede manier voor wat opschudding moeten zorgen in de voetballerij, vindt Bergsma. “Ik had eigenlijk wel verwacht dat veel meer voetballers dat zouden willen. Zonde dat het uiteindelijk niet zo is gelopen.”

Schrale troost, Peter R. de Vries zelf stond in elk geval niet bekend als iemand die spijt had van dingen die niet lukten.

“Peter R. de Vries, zaakwaarnemer. Misschien klinkt het ook gewoon niet voetbalachtig genoeg”, gist Bergsma. “Hij heeft mij in elk geval uitstekend geholpen, samen met zijn zoon. Ik kijk terug op een geweldige tijd.”

Bron: nos.nl

Must Read

Deze Nederlandse huisjes staan op dezelfde lijst als de Chinese Muur

Grote kans dat binnenkort meer toeristen naar Drenthe komen. De plekken Frederiksoord, Wilhelminaoord en Veenhuizen staan nu op de lijst van werelderfgoed. Dat betekent...

Wekdienst 27/7: Weekcijfers RIVM • Aanvraagronde zorgbonus sluit

Goedemorgen! Vandaag komt het RIVM met de wekelijkse coronacijfers. En de aanvraagronde van de zorgbonus sluit, voor zorgmedewerkers die in de strijd tegen het...

Jongeren kunnen eerder tweede prik halen

Jongeren tussen de 12 en 17 jaar kunnen hun tweede prik eerder halen. Dat geldt voor afspraken op 16 augustus of later. Die afspraken...

Verzetsheld Henriëtte Pimentel krijgt na 78 jaar postuum onderscheiding

De Amsterdamse verzetsheld Henriëtte Pimentel krijgt 78 jaar nadat ze vermoord werd in Auschwitz de Jewish Rescuers Citation, een onderscheiding voor Joden die andere...

Vakantiefiles op Europese snelwegen nemen snel af

Het was vandaag druk op meerdere snelwegen naar Europese vakantiebestemmingen. In veel Europese landen begon de zomervakantie. Het zuiden van Nederland heeft sinds vandaag,...